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10 cosas que deberías saber sobre… EL KAIJU EIGA

 

1. EL TÉRMINO VIENE DE LA LITERATURA CHINA

 

La palabra «kaiju», que significa «bestia extraña» , proviene de un texto seminal de la literatura china sin autor conocido, «Clásico de las montañas y el mar» –que describe tanto elementos geográficos como animales de cariz netamente fantástico–, y que parece ser que, originalmente, se refería a un tipo de mono con alas (sic). La lengua japonesa asimiló el término para referirse, precisamente, a todo tipo de bestia de origen exótico y/o desconocido.

2. SU GRAN CREADOR FUE EIJI TSUBURAYA



 

Aunque Ishiro Honda firmó como director el primer kaiju eiga, Japón bajo el terror del monstruo, tan o más responsable del resultado final fue su director de efectos especiales, y responsable de la segunda unidad, Eiji Tsuburaya. Hasta su muerte, controló la deriva de la franquicia Godzilla, pero además también fue el creador del superhéroe Ultraman y, por extensión, del tokusatsu televisivo (esto es, señores disfrazados luchando contra monstruos de goma).

3. REFLEJA EL MIEDO ATÓMICO DE LA SOCIEDAD NIPONA

 

Los ataques nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki dejaron un trauma muy profundo dentro de la sociedad japonesa, así que, cuando el barco atunero Daigo Fukuryu Maru fue accidentalmente contaminado por la radiación procedente de los experimentos americanos con la bomba de hidrógeno en el atolón Bikini, provocó gran histerismo entre la población… Así como la inspiración para crear a Godzilla y a otros tantos kaijus surgidos de la contaminación atómica.

4. SE USABAN TRAJES DE GOMA PORQUE ERAN MÁS BARATOS

Se escogió la combinación de disfraces de goma para los kaijus y maquetas a escala de los entornos, bautizada como suitmation, porque era la solución más barata y más rápida para trabajar. En realidad, Tsuburaya habría preferido utilizar stop motion por su admiración hacia el trabajo de Ray Harryhausen: de hecho, su dinosaurio para El monstruo de tiempos remotos fue una referencia estética para la creación de Godzilla.

 

 

 

 5. EXISTE TODA UNA CONSTELACIÓN DE KAIJUS

La gran estrella del kaiju eiga es, sin lugar a dudas, Godzilla, pero no es el único monstruo gigante que se ha asomado a las pantallas japonesas. De su propia franquicia surgieron personajes no menos populares como King Ghidorah, Mothra o Rodan… Pero si hay un kaiju que rivalice en popularidad con Godzilla, ese es, sin duda, Gamera, creación de la productora Daei con la intención de competir de forma directa con la franquicia de Toho.

6. SIEMPRE HAN APARECIDO POCO EN SUS FILMS

Aquellos que se quejan de que ni en el Godzilla de Gareth Edwards ni en Shin Godzilla sale demasiado el monstruo gigante lo hacen porque, o no han visto jamás una película de la franquicia, o simplemente no las recuerdan. En realidad, el metraje dedicado a las batallas en los kaiju eiga siempre ha sido reducido por una sencilla razón: las restricciones presupuestarias. Era mucho más barato llenar metraje con políticos y militares discutiendo estrategias de ataque y/o defensa.

 7. ASIMILÓ TAMBIÉN MONSTRUOS OCCIDENTALES

Por supuesto, a su peculiar manera. Bien es sabido que King Kong –o una versión capaz de… ¡lanzar descargas eléctricas!– se asomó tanto a King Kong contra Godzilla como a King Kong se escapa. Pero no es tan conocido que la creación más famosa de Mary Shelley apareció, en forma de monstruo gigantesco –tras crecer gracias a la ingestión de proteínas (sic)–, en Frankenstein Conquers the World y su secuela, La batalla de los simios gigantes.

 8. FUE MUY POPULAR EN ESPAÑA EN LOS AÑOS 70

Durante la década de los 70, y gracias, sobre todo, a la popularidad de los cines de programa doble y de reestreno, se proyectaron en nuestro país varias películas de la franquicia Godzilla que tuvieron un éxito notable de público –rozando, en algún caso, el millón de espectadores–. Llegaron a verse entregas clásicas como Los monstruos invaden la Tierra o Invasión extraterrestre, pero también otras más modernas como Galien, el monstruo de las galaxias ataca la Tierra

 

 9. KIM JONG-IL PRODUJO UNA VERSIÓN NORCOREANA

Aparte de ser un dictador que heredó el control de Corea del Norte de su padre, Kim Il-sung, Kim Jong-il era también un gran fanático del kaiju eiga (sic). Así que aprovechó el hecho de haber secuestrado al director surcoreano Shin Sang-ok para obligarle a rodar Pulgasari, adaptación en clave kaiju de una leyenda del país para cuyos efectos contrataron a Teruyoshi Nakano, responsable de las peleas de la franquicia Godzilla después del fallecimiento de Tsuburaya.

 

 10. LOS JAPONESES MATARON AL GODZILLA DE EMMERICH

Tras el pésimo recibimiento del Godzilla de Roland Emmerich, Toho dejó que se agotaran los derechos que compró TriStar y convirtió a su versión del kaiju, diseñada por Patrick Tatopoulos, en uno de los enemigos de Godzilla: Final Wars. El director de efectos, Eiichi Asada, lo modeló con CGI como Emmerich, y le dio la muerte más rápida y más humillante de toda la película… De hecho, no ha vuelto a aparecer en ningún otro largometraje de la franquicia.

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